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E出版 欲火重生

中華讀書報

本報記者 杜若巖

2003-01-09

  幾年前,電子圖書的出現轟炸了出版業界、轟炸了人們的頭腦,但隨著泡沫的爆裂,硝煙的味道已經在人們的鼻腔中越來越淡了??扇缃袼只貋砹?,現在看起來e期刊也許是下一枚炸彈。

  2002年12月,紐約的出版商們參加了開放電子圖書論壇(Open e-Book Forum)在曼哈頓舉辦的大會。微軟公司贊助了這次大會并展示了微軟的Tablet PC。Tablet PC是微軟推出的新型電腦。它沒有鍵盤,與傳統的筆記本電腦相比,它的形狀更像一個8.5×11英寸的筆記本。所以對于圖書和雜志來說,它是一個更加自然的平臺?;叵?986年同樣的經歷:比爾·蓋茨邀請了很多出版商到西雅圖,說服他們CD-ROM是將給出版業界帶來革命的“新紙張”,可不幸的是,在接下來的十年內,CD-ROM讓媒體公司損失了數以百萬計的美元。所以很多出版商們對這個由微軟操作的、預示了出版介質新突破的大會持非常審慎的態度。

  除了一些上世紀90年代中期“CD-ROM災難”的幸存者之外,更多的出版商出席了這次的曼哈頓大會,當微軟盛贊“另外一個出版業界的機會”時,審慎的氣氛彌漫在出版商的座席間。盡管Tablet PC還是一個未經實踐檢驗的平臺,但到了當天下午,人們幾乎無法不察覺到,電子出版行業自身已經在“蠢蠢欲動”。主要的出版商如AOL Times Warner、蘭登書屋(Random Hose)、Mc Graw Hill都宣布他們的電子出版(在不同的硬件平臺上,包括PDA、筆記本、Gemstar e-Book等等)已經呈兩位數的百分比增長。Harper Collins則聲稱,Michael Crichton的新重磅炸彈——《捕食(Prey)》——的電子版在發行之后的頭兩周內,銷量超過了以前所有電子圖書的銷量總和。

  在美國,目前有400多家出版商提供超過40,000種各種格式的電子圖書。在過去的兩個月里,數家公司又發布了他們的電子圖書圖書館借閱系統,這第一次讓公共圖書館能夠出借帶有過期時間(而不是像傳統圖書那樣的“到期”)的電子圖書,這樣就能夠讓一本電子圖書被一次次地外借——而此前,電子圖書只能像軟件那樣按有許可證或無許可證的方式分發。此外,人們也探討了報紙和雜志在網站形式之外的新型期刊發行方式。當然,現在也已經有非網站的期刊電子出版物。它們通常使用Adobe Acrobat格式——該格式能夠把印刷版的每一頁精確地復制、重現在屏幕上。這吸引了很多出版商,因為它比作“網站版”的雜志更便宜,能夠以與印刷同樣的形式刊載廣告、保持雜志精確的相同外觀,并且它更傾向于正式的出版發行流通方式。但與網絡出版相比,Acrobat的方式幾乎沒有什么交互的功能,也不能進行定期的更新,并且對于那些撥號上網的用戶來講,這些文件無疑太大了。然而最糟糕的是,Acrobat文件由超高分辨率的印刷文件生成,卻要在低分辨率的計算機屏幕上以同樣的尺寸來顯示它們,這就需要笨拙的軟件工具來放大頁面的局部,以便能夠清楚地閱讀文字。有沒有網絡完全機動性與Acrobat高可控性之間的折衷途徑?這是Kent州立大學計算機信息研究所主任Roger Fidler在大會上提出的問題。Fidler是新媒體領域的傳奇人物,早在1981年,Knight Ridder就請他推測21世紀報紙的形式,他那時候正專注于文字電視廣播方面(電視上的文字系統,是諸如Prodigy和AOL這樣的在線服務的前身)的工作,并且剛見過最早的液晶顯示器——那時候的液晶顯示器還遠超過2英寸厚并只能顯示低分辨率的黑白圖像。但基于那時候的原始技術,Fidler在他的頭腦中創造了“新聞平板”:一個8.5×11英寸大小、低重量、高分辨率的平板。盡管當時在技術上沒有實現的可能性,Fidler認為這將是未來的報紙平臺。在接下來的20年里,他一直在孜孜不倦地追求“平板”的概念。計算機硬件——高分辨率的液晶顯示器、快速的Internet訪問、Tablet PC——終于趕上了Fi-dler的先見之明,現在,他正在與《洛杉磯時報(LosAngelesTimes)》協同開發符合要求的軟件:一種讓報紙能夠被重新格式化為更適于屏幕顯示,而不是紙面顯示的Adobe Acrobat的改進形式。微軟也在從事同樣的出版技術工作——特別是為Tablet PC和幾份雜志——包括《紐約客(New Yorker)》和《福布斯(Forbes)》,并正在進行這種方法的實驗。在Fidler和微軟的這兩項技術中,大部分的出版內容都是“本地的”——存儲在用戶的閱讀設備中——而不是從網上“流”進來,這就意味著出版商可以使用他們自己的個性化字體,比如說,把整個屏幕填滿內容,而不是像瀏覽器里那樣雜亂無章。如果應用了即時Internet更新,像微軟Kent Format這樣的解決方案,就可能最終在為閱讀進行視覺優化和網絡帶來的交互性之間找到一個平衡點。

  地球正處于出版世界下,作者發表文字的方式最終必將發生像古騰堡發明活版印刷那樣的本質性變化。如果我們保持長時間的努力和嘗試,這種變化遲早會發生。

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